Τι να κάνω με το κρυσταλλωμένο μέλι μου;

Για κάποιο λόγο, κυριαρχεί η αντίληψη στον απλό κόσμο, ότι το μέλι που κρυσταλλώνει είναι νοθευμένο με ζάχαρη. Στην πραγματικότητα ισχύει το ακριβώς αντίθετο! Η κρυστάλλωση και όχι ζαχάρωμα όπως λανθασμένα αποκαλείται, είναι δείγμα αγνότητας του μελιού. Μην πετάτε λοιπόν το μέλι που σας κρυστάλλωσε, δεν είναι ούτε νοθευμένο ούτε χαλασμένο.

Κρυσταλλωμένο μέλι

Το μέλι είναι στην ουσία ένα υπέρκορο διάλυμα δύο σακχάρων (γλυκόζης και φρουκτόζης). Ως υπέρκορο διάλυμα, λοιπόν, είναι ασταθές, έχοντας την τάση να σταθεροποιηθεί με την καταβύθιση της περίσσειας ποσότητας σακχάρων που βρίσκεται σε αυτό. Οι πρώτοι κρύσταλλοι που καταβυθίζονται, λειτουργούν ως πόλοι έλξης και άλλων, με συνέπεια την δημιουργία μεγαλύτερων συσσωματωμάτων, το σύνολο των οποίων δημιουργεί την εικόνα του κρυσταλλωμένου νερού. Αναλυτικότερα, κατά τη διαδικασία της κρυστάλλωσης η γλυκόζη αφυδατώνεται και παίρνει τη μορφή κρυστάλλου. Το μέλι θα κρυσταλλώσει ακόμα και αν παραμείνει στην κηρήθρα.

Μέλι που έχει αρχίσει να κρυσταλλώνει μέσα στην κηρήθρα.

Το κρυσταλλωμένο μέλι είναι εκπληκτικό σε τσάι, σε γιαούρτι, σε φρυγανισμένο ψωμί αλλά και ως συνοδευτικό σε βρώμη. Επίσης είναι υπέροχο ως γαρνιτούρα σε μαγειρευτό ή και τηγανητό κοτόπουλο. Τρεις είναι οι παράγοντες που επιταχύνουν την κρυστάλλωση: Η θερμοκρασία διατήρησης του μελιού, η αναλογία γλυκόζης και φρουκτόζης στο μέλι και φυσικά η πυκνότητα της γύρης μέσα του.

Θερμοκρασία
Το μέλι θα κρυσταλλώσει μέσα στην κυψέλη αν η θερμοκρασία πέσει κάτω απ’ τους 10ºC και στο βαζάκι σας αν το αφήσετε σε ένα κρύο ντουλάπι. Αυτό σημαίνει ότι αν το τοποθετήσετε σε ένα πιο ζεστό μέρος θα επιβραδυνθεί η διαδικασία κρυστάλλωσης. Η ιδανική θερμοκρασία για να καθυστερήσει η κρυστάλλωση είναι γύρω στους 25ºC και η θερμοκρασία που επιταχύνεται είναι γύρω στους 14ºC.

Κρυσταλλωμένο μέλι σε βρώμη

Είναι πολύ απλό να επαναφέρετε το μέλι στην αρχική του κατάσταση, τοποθετώντας το βάζο σε δοχείο μπεν μαρί και θερμαίνοντάς το σε χαμηλή θερμοκρασία, όχι πάνω από 45-50ºC γιατί καταστρέφονται τα θρεπτικά του συστατικά. Το ρευστοποιημένο μέλι φυσικά θα κρυσταλλώσει και πάλι. Γι αυτό ο καλύτερος τρόπος να το αντιμετωπίσετε αυτό είναι να συμφιλιωθείτε με το κρυσταλλωμένο μέλι. Έτσι κι αλλιώς η συνεχής κρυστάλλωση και αποκρυστάλλωση, ακόμα και με ήπια θέρμανση, θα κάνει το μέλι να χάσει το θαυμάσιο άρωμα που είχε στην αρχή.

Αν έχετε μεγάλη ποσότητα μελιού στο σπίτι και θέλετε να την αποκρυσταλλώσετε, κάντε το με μικρές ποσότητες αντί όλου του δοχείου. Να θυμάστε ότι το γυαλί είναι καλύτερο υλικό για διατήρηση μελιού απ’ το πλαστικό, ειδικά αν έχετε σκοπό να το θερμάνετε.

Η αναλογία γλυκόζης και φρουκτόζης στο μέλι
Όπως είπαμε το μέλι είναι ένα υπέρκορο διάλυμα δύο σακχάρων. Οι αναλογίες αυτών των δύο σακχάρων εξαρτώνται από τα φυτά που οι μέλισσες  συλλέγουν. Η μεγάλη συγκέντρωση γλυκόζης στο μέλι, ευνοεί τη γρήγορη κρυστάλλωση, ιδιαίτερα όταν αυτή ξεπεράσει το 30%. Γι αυτό θα παρατηρήσετε ότι δεν κρυσταλλώνουν όλα τα μέλια με τον ίδιο ρυθμό. Τα ανθόμελα κρυσταλλώνουν γρηγορότερα απ’ τα μέλια που προέρχονται από μελιτώματα.

Κρυσταλλωμένο μέλι σε φρυγανισμένο ψωμί.

Το μέλι κουμαριάς, ηλίανθου και βαμβακιού κρυσταλλώνει σε 1 μήνα, η πορτοκαλιά και το ρείκι σε 2 μήνες, το θυμάρι μετά τους 8, το μέλι βελανιδιάς μετά από ενάμιση χρόνο, το πευκόμελο μετά από δύο χρόνια, ενώ το μέλι ελάτης δεν κρυσταλλώνει ποτέ.

Η γύρη
Η γύρη στο μέλι είναι απόλυτα φυσιολογική και δείχνει τη φυτική προέλευση. Στο μικροσκόπιο μας δείχνει ποια φυτά επισκέφτηκαν οι μέλισσες. Όσο περισσότερη γύρη έχει το μέλι τόσο πιο θρεπτικό είναι, όμως αυτός ο παράγοντας επιταχύνει και τον χρόνο κρυστάλλωσης. Το ακατέργαστο μέλι περιέχει πολλούς κόκκους γύρης, γι αυτό και οι μεγάλες εταιρίες την αφαιρούν, μιας και θεωρούν το κρυσταλλωμένο μέλι αντιεμπορικό.

Γύρη στο μικροσκόπιο

Επίσης οι Κινέζοι αφαιρούν με ειδικό φίλτρο τη γύρη απ’ το μέλι ώστε να είναι και αδύνατη η εύρεση της χώρας προέλευσης, με αποτέλεσμα να υποβαθμίζονται τα μέλια που φτάνουν στον καταναλωτή. Συνήθως τα μέλια που έχουν υποστεί τέτοιου είδους επεξεργασία έχουν αναμιχθεί και έχουν γίνει χαρμάνια.

Που θα βρείτε το καλύτερο μέλι; Σίγουρα όχι στο σούπερ μάρκετ! Αναζητήστε ντόπιους μελισσοκόμους και απαιτήστε αμιγείς ποικιλίες. Υπάρχουν κάποιοι που κάνουν χαρμάνια για να πετύχουν σταθερή γεύση. Δεν έχει τόση σημασία το είδος όσο το να είναι αγνό.

πηγή: wired.com

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s