Πρωτοφανής ξηρασία πλήττει την Αυστραλία

Οι μελισσοκόμοι της Αυστραλίας αγωνίζονται να κρατήσουν ζωντανά τα μελίσσια τους έπειτα από πρωτοφανή ξηρασία, η οποία ίσως μείνει στην ιστορία ως η χειρότερη που έχει καταγραφεί ποτέ.

Η παραγωγή μελιού αναμένεται να είναι κατά μέσο όρο 30% χαμηλότερη, ενώ υπάρχει τρομερή έλλειψη γύρης ειδικά στις περιοχές της Νέας Νότιας Ουαλίας και του νότιου Κουίνσλαντ. Σύμφωνα με την Capilano, τον μεγαλύτερο συσκευαστή μελιού της χώρας, η παραγωγή υπολογίζεται να ανέλθει  στους 7.000 τόνους, δηλαδή 3.000 τόνους κάτω από τον μέσο όρο, καθώς το 98% των μελισσοκόμων αναφέρει ότι έχει πληγεί από την ξηρασία.

Οι τιμές του μελιού έχουν αυξηθεί με τους μελισσοκόμους να πληρώνονται 6$ το κιλό στην χονδρική, περίπου 1$ πάνω από το συνηθισμένο. Υπάρχουν φόβοι ότι μπορεί να υπάρξει έλλειψη στα σούπερ μάρκετ, με τον Ben McKee διευθύνων σύμβουλο της εταιρείας Capilano, η οποία είναι υπεύθυνη για το 70% του μελιού που παράγεται στην Αυστραλία, να δηλώνει ότι αυτή τη στιγμή το αποθεματικό επαρκεί για 3 έως 6 μήνες.

Η φετινή ξηρασία ίσως να είναι χειρότερη κι από αυτή του 2014. Οι Αυστραλοί μελισσοκόμοι που προέρχονται από άλλες δύο κακές χρονιές, μετακινούνται πλέον σε ολόκληρη τη χώρα, όχι για να βρουν μέλι, αλλά για να κρατήσουν τις μέλισσες τους ζωντανές.