Δηλητήριο μέλισσας και κορονοϊός

Μια έρευνα με τίτλο «Bee venom and SARS-CoV-2» έλαβε χώρα στην Κίνα και δημοσιεύτηκε στο NCBI (Εθνικό Κέντρο Βιοτεχνολογίας Πληροφόρησης των των ΗΠΑ). Στην επαρχία Χουμπέι, το επίκεντρο της πανδημίας στην Κίνα, η τοπική ένωση μελισσοκόμων σχεδίασε και υλοποίησε ένα ερωτηματολόγιο/έρευνα, στην οποία συμμετείχαν μελισσοκόμοι της επαρχίας.

Στην έρευνα έλαβαν μέρος 5115 μελισσοκόμοι την περίοδο 23 Φεβρουαρίου 2020 έως τις 8 Μαρτίου 2020, εκ των οποίων οι 723 προέρχονταν από την Γουχάν. Επίσης ερευνήθηκαν από τον Οκτώβριο του 2019 έως τον Δεκέμβριο του 2019, 121 άτομα στην επαρχία Χουμπέι τα οποία είχαν υποβληθεί σε θεραπεία με δηλητήριο μελισσών.

Σύμφωνα με τους συντάκτες της έρευνας αυτής παρατηρήθηκε ότι κανένας από τους συμμετέχοντες μελισσοκόμους ή από τα 121 άτομα δεν παρουσίασε συμπτώματα που σχετίζονται με το COVID-19 ενώ η γενικότερη κατάσταση της υγείας τους ήταν άριστη. Οι Κινέζοι ισχυρίστηκαν ότι το δηλητήριο της μέλισσας προκαλεί ανοσία στον κορονοϊό καθώς κανένας από όσους συμμετείχαν δεν μολύνθηκε τελικά από τον COVID-19 και πρότειναν να γίνει περαιτέρω έρευνα σε πειραματόζωα.

Ύστερα από αυτό ακολούθησε παρόμοια έρευνα στην Γερμανία όπου καταγράφτηκε η εμπειρία των μελισσοκόμων με τον κορονοϊό. Συμπληρώθηκαν τελικά 234 ερωτηματολόγια από Γερμανούς μελισσοκόμους και βρέθηκε ότι:

Οι μελισσοκόμοι επηρεάζονται από το COVID-19 και δεν υπάρχει ανοσία όπως αναφέρουν οι Κινέζοι. Από τους 234 μελισσοκόμους δύο μελισσοκόμοι πέθαναν από τον κορονοιό και 45 (19.23%) αρρώστησαν. Η σφοδρότητα της νόσου δεν επηρεάστηκε από τα χρόνια που ασκούσε κάποιος μελισσοκομία, ούτε από το συνολικό αριθμό κεντρισμάτων που δέχεται.

Άτομα τα οποία ήταν περισσότερο ευαίσθητα στα κεντρίσματα (πρήζονταν περισσότερο) είχαν εντονότερα συμπτώματα από εκείνα που ανεχόταν καλύτερα τα κεντρίσματα . Οι τελευταίοι είχαν ήπια συμπτώματα της ασθένειας. Γενικά πιστεύεται ότι το δηλητήριο ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα αλλά δεν υπάρχει μέχρι στιγμής σχετική έρευνα η οποία να τεκμηριώνει την άποψη αυτή. Η Γερμανική έρευνα είναι δημοσιευμένη εδώ.

Σύμφωνα με τους Γερμανούς ερευνητές δεν μπορούμε να αποκλείσουμε ότι το δηλητήριο της μέλισσας θα μπορούσε να έχει προστατευτική ή ανακουφιστική επίδραση σε μια λοίμωξη SARS-CoV-2 όταν εφαρμόζεται απευθείας κατά τη διάρκεια της λοίμωξης, αλλά για να επιβεβαιωθεί κάτι τέτοιο θα απαιτηθούν περαιτέρω και πιο διεξοδικές μελέτες.

Κίνδυνος για την παγκόσμια αγροτική παραγωγή καθώς τα lockdown περιορίζουν την κίνηση των μελισσών

Πολλές χώρες, συμπεριλαμβανομένης και της Ελλάδας, πρόκειται να αντιμετωπίσουν προβλήματα με την επικονίαση των καλλιεργειών τους. Οι περιορισμοί, η καραντίνα και το κλείσιμο των συνόρων που επιβλήθηκαν σε ολόκληρο τον κόσμο για τον έλεγχο της πανδημίας του κορονοϊού, απειλούν την αγροτική παραγωγή καθώς περιορίζουν την κίνηση των μελισσών.

Σε όλο τον κόσμο, οι παραγωγοί φρούτων, λαχανικών και καρπών στηρίζονται στις μέλισσες για την επικονίαση των καλλιεργειών τους. Σε πολλές περιπτώσεις, οι μέλισσες μεταφέρονται μέσω οχημάτων σε αγροτικές περιοχές, πράγμα που αυτή τη στιγμή δεν είναι εφικτό εξαιτίας των ταξιδιωτικών περιορισμών. «Το ένα τρίτο της τροφής μας στηρίζεται στην επικονίαση από τις μέλισσες», σημειώνει ο Norberto Garcia, της διεθνούς ομοσπονδίας μελισσοκόμων Apimondia.

Η περίπτωση των ΗΠΑ

Στις ΗΠΑ, οι μέλισσες συλλέγουν γύρη και νέκταρ από φυτά όπως αυτά που μας δίνουν τα φρούτα του δάσους, τα πεπόνια, το μπρόκολο και τα αμύγδαλα, επικονιάζοντας κάθε χρόνο καλλιέργειες αξίας 15 δις δολαρίων, σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ.

Αυτή τη στιγμή, η χώρα αντιμετωπίζει σημαντικά προβλήματα εξαιτίας της έλλειψης εργατικού προσωπικού για τη βιομηχανία, το οποίο υπό φυσιολογικές συνθήκες προέρχεται από τη Λατινική Αμερική. Παράλληλα, όσοι εργάτες απασχολούνται ήδη σε σχετικές εργασίες αναγκάζονται να μπαίνουν σε καραντίνα κάθε φορά που αλλάζουν τοποθεσία εντός της χώρας, με αποτέλεσμα να σημειώνονται καθυστερήσεις στην επικονίαση.

Οι ΗΠΑ και ο Καναδάς, που έχουν ανάγκη από μεγάλο αριθμό μελισσών, εισάγουν βασίλισσες και άλλες μέλισσες από την Αυστραλία, τη Νέα Ζηλανδία, το Μεξικό και την Χιλή. Ωστόσο, πολλές πτήσεις έχουν ακυρωθεί ενώ και αεροδρόμια παραμένουν κλειστά, με αποτέλεσμα οι εισαγωγές να έχουν καταστεί αδύνατες για ορισμένους μελισσοκόμους.

Και η Ελλάδα πλήττεται από το πρόβλημα

Στην Ευρώπη, πολλοί μελισσοκόμοι έχουν τη δυνατότητα να μετακινούνται εντός των συνόρων της χώρας τους. Δεν ισχύει όμως το ίδιο και για την Ελλάδα. Εδώ η απαγόρευση κυκλοφορίας ισχύει και γι αυτούς, απαγορεύοντας ουσιαστικά τα ταξίδια για επικονίαση.

«Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι μέλισσες θα πεθάνουν από ασιτία», υπογραμμίζει η Φανή Χατζήνα, διευθύντρια του Ινστιτούτου Μελισσοκομίας. Προβλήματα επίσης αντιμετώπισαν παραγωγοί οι οποίοι είχαν μελίσσια στην Θάσο και δεν τους επιτράπηκε η μετακίνηση στο νησί.

Οι Βρετανοί καλλιεργητές υπολογίζουν στην αποκατάσταση των αποικιών τους μέσω της εισαγωγής μελισσών από τη Νότια Ευρώπη, όμως αυτό έχει γίνει εξαιρετικά δύσκολο. Τα προβλήματα στον σχεδιασμό αλλά και η αδυναμία συγκέντρωσης των αναγκαίων εγγράφων, δημιουργούν κωλύματα.

Κίνδυνος για τις μέλισσες της Ινδίας

Στην Ινδία, οι μελισσοκόμοι δεν έχουν δικαίωμα να διασχίσουν τα σύνορα μεταξύ πολιτειών, προκειμένου να ταΐσουν τις αποικίες τους, αλλά και να μετακινήσουν τις κυψέλες στην σκιά, πράγμα ολοένα και πιο επιτακτικό καθώς ο καιρός ζεσταίνει.

Παράλληλα, ορισμένοι μελισσοκόμοι στην Ινδία αναγκάζονται να ταξιδεύουν κατά τη διάρκεια της ημέρας, εκθέτοντας τα μελίσσια τους σε θερμοκρασίες που μπορεί να επιφέρουν τον θάνατο των εντόμων.

Πηγές: http://www.ft.com, http://www.thakoni.com